La Fondation Alfred Toepfer F.V.S. est une fondation d´utilité publique qui, conformément à ses statuts, s´engage au niveau européen dans les domaines de la culture, des sciences, de l´éducation et de la protection de la nature. L´une de ses préoccupations premières est l´entente européenne dans le respect de la diversité culturelle.

La fondation a été créée en 1931 par le négociant et exploitant agricole hambourgeois Alfred C. Toepfer sous le nom de « Fondation F.V.S. de Hambourg ». Sa vie durant, Toepfer ne répondit pas à la question si l´abréviation « F.V.S. » se réfère au réformateur prussien Freiherr vom Stein ou au poète et philosophe Friedrich von Schiller. Après le décès de Toepfer, sur proposition de la famille, le nom du fondateur fut ajouté au nom de la fondation. De nos jours, ceci n´est pas considéré comme étant une marque de respect indifférenciée, mais comme un acte visant à rendre transparente l´origine de la fortune de la fondation. Depuis sa création, le travail de la Fondation Alfred Toepfer F.V.S. a subi de profondes transformations quant à ses objectifs et son profil. La fondation est constamment à la recherche de différends critiques et ouverts avec sa propre histoire et les stations biographiques de son fondateur. De nos jours, elle est active dans les domaines de l´intégration européenne, de l´art et de la culture, de la science, de l´éducation et de la protection de la nature. La Fondation Alfred Toepfer F.V.S. se conçoit comme une fondation opérationnelle qui met en œuvre ses propres projets et programmes. Elle ne soutient les demandes externes qu´exceptionnellement.

L´équipe de la Fondation Alfred Toepfer F.V.S., dont le siège est situé sur la place Georgsplatz, est formée de douze personnes et du directoire. Ce dernier dirige les affaires courantes de la fondation. Les grandes lignes stratégiques de la politique à suivre par la fondation sont déterminées par le conseil de la fondation qui fait fonction de conseil de surveillance. La Fondation Alfred Toepfer F.V.S. est une fondation d´utilité publique dont le siège est situé à Hambourg et qui est soumise au contrôle de l´autorité judiciaire du sénat.