L’homme d’affaires, agriculteur et citoyen d’honneur de la ville de Hambourg, Dr. h.c. mult. Alfred Toepfer, a fondé la Stiftung F.V.S. zu Hamburg le 5 décembre 1931 et il a été déterminant pour son devenir jusqu’à sa mort en 1993 à l’age de 99 ans. 

Son patronyme a été ajouté au nom de la Fondation à l’occasion du centième anniversaire de sa naissance. Depuis, elle se nomme “Alfred Toepfer Stiftung F.V.S”, gage de transparence quant à la personne du fondateur et à l’histoire de l’institution.

Une chronique détaillée (datant de 2005, en allemand) est accessible en télechargement sur ce site. Une présentation critique de la vie et de l’oeuvre d’Alfred Toepfer se trouve dans la biographie de Jan Zimmermann, paru dans la collection “Hamburger Köpfe” (2008).

En raison de sa longue histoire, remontant jusqu’en 1931, la Alfred Toepfer Stiftung F.V.S. ressent l’obligation et la responsabilité d’encourager des recherches quant aux activités culturelles, aux activités commerciales et à l’engagement politique d’Alfred Toepfer et de ses fondations. Ces enquêtes ont commencé par les travaux d’une commission d’historiens (qui documente et analyse l’histoire de la Fondation jusqu’en 1945 dans un livre paru en 2000) et des recherches sur l’historique d’un certain nombre de prix attribués par la Fondation depuis les années 50 (2003).